Guardias básicas en esgrima antigua – Tradición alemana sobre el uso de la espada larga medieval

“Cuatro guardias solamente, y abandona las comunes. El buey (Ochse), arado (Pflug), tonto (Alber), desde el tejado (Vom Tage), éstas no deben serte desconocidas.” 

-Versos de Johannes Liechtenauer, HS.3227a, 1389.

Las guardias son posturas desde las cuales se puede atacar, defender, o incluso combinar ambas acciones de diversas maneras. Es necesario tener presente que las guardias no son posturas estáticas, sino más bien posiciones dinámicas que pueden ser alternadas en cualquier momento dependiendo de la situación o acción que uno desee realizar. Asimismo,  las guardias también son las posiciones finales e iniciales de un ataque (y ocasionalmente puntos intermedios entre estas dos posiciones) cuando éste es ejecutado sin ser obstruido. Uno puede (y debe) asumir o cambiar de guardia de forma natural cuando realiza un ataque y éste no encuentra oposición, es decir, no es obstruido, desviado ni bloqueado por ninguna clase de obstáculo.

Antes de adoptar una guardia, uno debe empuñar la espada apropiadamente. La mano dominante debe colocarse cerca de la guardia de manera que el pulgar pueda fácilmente colocarse en el lado plano de la espada, y la otra mano debe estar cerca al pomo (o incluso asiendo el pomo). La espada debe ser sostenida sin presionar con demasiada fuerza, sino de manera ligera, lo suficientemente firme como para que no caiga de las manos. La muñeca debe mantenerse recta, pues al momento de golpear la fuerza del impacto viaja a través de la espada hacia la muñeca y el resto del brazo, por lo que inclinar demasiado la muñeca hacia adelante, esta fuerza podría lastimar severamente los tendones.

En los manuales existen distintas opiniones sobre cuál es la mejor forma de empuñar una espada, pero esto suele depender de la comodidad del esgrimista y de las técnicas a emplear. De todas formas, es importante que uno sea capaz de cambiar rápidamente la forma de empuñar la espada.

En éste video del canal HEMAreviews se muestra cómo se debe empuñar una espada larga según la tradición alemana.

How to Longsword vol. 1: Holding the Sword

Uno de los más influyentes representantes de la tradición alemana es Johannes Liechtenauer, un maestro de esgrima alemán que debió vivir entre los siglos XIV y XV. Poco se sabe sobre éste personaje, pues hasta ahora no se ha encontrado ningún registro directo de sus enseñanzas o de su vida personal, así que lo que se conoce de Liechtenauer proviene del trabajo de maestros de esgrima posteriores como Hanko Döbringer, Paulus Kal, Sigmund Schining ain Ringeck, Hans Talhoffer, entre otros. De acuerdo a las obras de estos maestros, sus enseñanzas aparentemente se encuentran en una serie de versos atribuidos a Liechtenauer, versos que suelen ser citados y explicados en diversos manuales y tratados, y que aún hoy continúan siendo estudiados e interpretados.

Según las enseñanzas de Johannes Liechtenauer, existen cuatro guardias básicas: Pflug (guardia media/”guardia del arado”), Ochs (“guardia del buey”), Vom Tag (guardia alta/”guardia del tejado”), y Alber (guardia baja/”guardia del tonto”), y uno siempre debe mantenerse en alguna guardia mientras se esté combatiendo. De igual forma, hay que tener presente que los manuales y tratados describen algunas variaciones en estas guardias básicas, e incluso algunas guardias adicionales; sin embargo, éstas cuatro son consideradas la base de la esgrima alemana con la espada larga medieval.

1. Pflug (guardia media/”guardia del arado”): Ésta guardia recibe éste nombre por asemejarse a un arado. Para adoptar esta guardia, se debe sostener el mango de la espada a la altura de la cadera o por debajo de ella, con la punta dirigida hacia el rostro del oponente, empuñando la espada del lado del pie que se encuentre atrás (si se desea cambiar de lado, también se debe cambiar la posición de los pies dando medio paso hacia atrás o hacia adelante dependiendo de la posición original). Desde esta guardia es relativamente fácil lanzar estocadas y proteger el torso contra cortes ascendientes (de abajo hacia arriba).

(1) Pflug

Pflug

pflug-2

2. Ochs (“guardia del buey”): Esta guardia recibe su nombre por su parecido con los cuernos de un buey. Para adoptar esta guardia, si uno empieza de la posición “Pflug”, sólo se debe replegar los brazos hacia arriba. El mango de la espada debe ser sostenido a un lado de la cabeza y a la altura de la frente, y la punta debe estar dirigida hacia el rostro del enemigo. La hoja no debe mantenerse en posición completamente horizontal, sino levemente inclinada hacia abajo. Desde esta guardia uno puede lanzar estocadas rápidas de arriba hacia abajo, y también permite que el esgrimista pueda defenderse contra los ataques que vengan dirigidos desde arriba.

(2) Ochs

Ochs

orrs

3. Vom Tag (guardia alta/”guardia del tejado”): Esta guardia recibe su nombre por el hecho que se sostiene en lo alto, “desde el tejado”. Para adoptar esta guardia, se debe sostener el mango de la espada al lado de la cabeza o por encima de ella, con la punta apuntando hacia atrás, y el filo fuerte de la espada debe estar dirigido de frente hacia el oponente. Asimismo, uno debe sostener la espada del lado del pie que se encuentre atrás. A diferencia de las dos guardias anteriores, ésta guardia no suele ser usada para detener o desviar un golpe enviado por el oponente, sino que ofrece una mayor protección al momento de lanzar un ataque de arriba hacia abajo.

(3) Vom Tag

Vom Tag

vom-tag-sitio

4. Alber (guardia baja/”guardia del tonto”): Esta guardia recibe su nombre debido a que tiene el propósito de engañar al oponente para invitarlo a que haga un ataque “tontamente”. Para adoptar esta guardia, la espada debe estar apuntando diagonalmente hacia abajo, con la punta dirigida al suelo. En éste caso, se puede sostener la espada de cualquier lado, sea el pie delantero o el pie que se encuentre atrás. Ésta es una posición bastante engañosa, pues aunque da la impresión de que uno está abierto a un ataque, en realidad permite que el esgrimista pueda alzar rápidamente la punta de la espada para lanzar una estocada o lanzar un corte de abajo hacia arriba con bastante facilidad (entre muchas otras técnicas).

(4) Alber

Alber

alber

A continuación les dejo dos videos en los que se muestra cómo adoptar las posturas básicas.

En éste primer video se explica cada una de las guardias, y también se menciona a Langenort (“punta larga”), una posición que representa la extensión máxima de la espada al lanzar una estocada (Langenort es considerada como la posición final de una estocada), la cual también es un punto por el cual la espada pasa al lanzar un corte con los brazos estirados, sea un corte de abajo hacia arriba, o un corte horizontal desde un lado al otro.

Basic Longsword Guards

En el segundo video se muestran algunas variaciones de las guardias básicas según las enseñanzas del maestro de esgrima renacentista alemán Joachim Meyer.

Longsword Lessons: Primary Postures – Tag, Ochs, Pflug & Olber overview *

 

Fuentes:

-Association for Renaissance Martial Arts (ARMA) The Basic Guards of Medieval Longsword

http://www.thearma.org/essays/StancesIntro.htm#.WBF5vNJ97IU

-Chivalry Now “Guards”

http://www.chivalrynow.net/sword/guards.htm

-Cod. HS.3227a, Hanko Döbringer’s Fechtbuch de 1389.

-Cvet, David M., “The Art of Longsword Combat Book 1 – A.E.M.M.A.”, 2001.

-Grandy, Bill, “Call to Arms: The German Longsword”

https://myarmoury.com/feature_arms_gls.html

-Rinf of Steel “Der Ver Leger – The Four Guards of German Longsword”

http://theringofsteel.com/?p=517

*Ilustraciones 1 – 5 provenientes del Solothurner Fechtbuch (Cod.S.554), manual de esgrima de Paulus Kal (1470).

 

 

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